Une métaphore pour qualifier TRIZ (Théorie de Résolution des Problèmes Inventifs) ? Un iceberg ! A double titre, à deux niveaux :

  • TRIZ est une boîte à outils, la partie la plus visible - l'analyse et la résolution des contradictions - n'étant qu'un groupe d'outils parmi quelques dizaines d'autres.
  • Au niveau des contradictions, les contradictions techniques - et les fameux 40 principes inventifs qui s'y rattachent - ne sont qu'un des deux ou trois profils appréhendés par TRIZ.

2 à 3 types de contradictions

Globalement, pour TRIZ, la définition de la notion de contradiction correspond à celle(s) du langage courant : "opposition résultant de l'union de choses incompatibles" ou encore "relation existant entre deux notions, l'une niant l'autre".

Par contre, du point de vue TRIZ, il y a lieu de considérer jusqu'à trois catégories : 

  • Contradiction "ADMINISTRATIVE" = demande conflictuelle ressentie et/ou exprimée dans sa forme initiale ou "brute" c'est-à-dire que la demande contradictoire n'apparaît pas clairement dans l'énoncé. 
    • Exemple : "Si on augmente l'épaisseur de la cuirasse, cela va impacter négativement le poids, la consommation de carburant et la vitesse d'intervention".
    • Sous cette forme, la contradiction n'est pas réellement utile ; c'est un point de départ, il reste à (re)cadrer le problème pour (sa)voir s'il s'agit d'une ou de plusieurs contradiction(s) technique(s) ou physique(s). 
  • Contradiction "TECHNIQUE" = demande antagoniste portant sur des paramètres (généralement deux) différents.
    • Exemple n°1 : On veut disposer de stocks importants pour assurer un taux de service irréprochable mais sans engloutir toute la trésorerie (ou capacité de financement).
      • Paramètres : Temps / Délai versus Consommation Ressources
    • Exemple n°2 : Si on veut alléger le blindage d'un tank ou d'un avion de chasse on réduit sensiblement sa résistance aux impacts.
      • Paramètres : Poids versus Solidité / Résistance.
    • L'outil de référence pour (tenter de) résoudre les contradictions techniques : les 40 principes inventifs (40 voire un peu plus - à suivre !).
  • Contradiction "PHYSIQUE" = demande incompatible portant sur un seul et même paramètre (qui devrait avoir deux valeurs opposées).
    • Exemple n°1 : Idéalement, un téléphone portable doit être à la fois petit (encombrement) et grand (ergonomie).
      • Paramètre = Taille.
    • Exemple n°2 : Une agence bancaire doit proposer des horaires d’ouverture à la fois très larges (service à la clientèle) et restreints (cf. coûts, salariaux et autres).
      • Paramètre = Temps.
Contradictions TRIZ

Les contradictions physiques en arrière-plan

Pour en revenir à l'iceberg : la (trop faible) popularité de TRIZ est concentrée sur les "40 principes" et les contradictions techniques, les contradictions physiques et leurs principes de résolution n'ayant que très peu de visibilité. A tort :

  • Les demandes conflictuelles portant sur un seul et même paramètre sont généralement plus évidentes, plus faciles à déceler.
    • Ce que l'on oublie souvent de souligner, c'est qu'un problème - un tant soit peu complexe - contient généralement plusieurs contradictions techniques et qu'il n'est pas toujours aisé de découvrir toutes les contradictions bi-paramètres sévissant au sein d'un problème ou d'un système (et - sauf exception - on ne vous donne pas les outils adéquats pour y parvenir de façon efficace).
  • Il semblerait (ndr : c'est une impression, donc rien d'objectif) que la plupart des problèmes business et management peuvent être (re)formulés et approchés sous l'angle des contradictions physiques.
  • Le plus opportun : s'il faut (au moins) 40 principes pour couvrir la résolution des contradictions bi-paramètres, il en faut tout au plus une dizaine pour profiler des solutions aux contradictions mono-paramètres. 
    • NB : dans ce cas, on ne parle plus de "principes inventifs" mais de "principes de séparation".

Mieux encore : en pratique, les quatre premiers "principes de séparation" couvrent tous les champs des possibles (solutions génériques).